domingo, 14 de septiembre de 2014

Viaje a Malta (1)

Bueno, ¿por dónde empiezo? Hay mucho que contar de un país tan pequeño que ofrece tanto al visitante.

Lo primero, y quizá lo más extraordinario para mí, ha sido enfrentarme al reto de viajar sola por primera vez en mi vida. Hacía tiempo que acariciaba la idea, tenía ganas de probar la experiencia, como hace tanta gente que conozco, como mi amiga Mercè Salomó, aguerrida viajera que va y viene de Africa como quien sale a comprar al super de la esquina. O Gloria Dargallo, que realiza viajes solidarios ofreciendo sus servicios como médico allá donde la necesitan.
Vista aérea de Malta

Debo decir que la experiencia ha resultado muy enriquecedora. Me he sentido muy cómoda, y también orgullosa de mí misma, autosuficiente, decidida. Viajar sola, paradógicamente, te hace más sociable; te abres más a los demás y te comunicas con suma facilidad. He conocido a un montón de gente de todo el mundo con la que seguramente no me habría relacionado de haber ido acompañada.

Pero vamos al viaje, que es lo que interesa.

Bahar Ic Caghaq
Me alojé en casa de una familia encantadora: un matrimonio joven con una niña de dos años y un perro, Max, que es un santo. La zona, Bahar Ic Caghaq, aunque tranquila y con una playa maravillosa, está algo aislada. Por lo que yo salía por la mañana y no volvía hasta la noche, agotada y muerta de calor. Eso fue lo peor del viaje: el calor. Si os animáis a visitar Malta os aconsejo que lo hagáis a partir de Octubre. Es un país llano, sin apenas vegetación, por lo que cuando el sol aprieta (y aprieta de firme) no hay una puñetera sombra (con perdón) bajo la que cobijarse. La única solución es darse un chapuzón, como es una isla y tan pequeña hay agua por todas partes y ninguna restricción para bañarse. Otra opción es meterse en un bus, que al menos, tienen aire
Bahar Ic Caghaq
acondicionado.

Ese es otro de los handicaps de la isla: el transporte público. Algunos autobuses pasan a cada hora, y si van llenos (a tope de turistas) ni siquiera paran. Además, yo creía que los españoles eramos poco considerados a la hora de respetar las colas, pero no, allí se amontonaba (y digo bien, amontonaba) gente de todos los países del mundo. Y el último que llegaba se plantaba delante para pillar uno de los escasos asientos y no tener que viajar de pie, aprisionado entre otros viajeros, mientras el conductor no paraba de repetir: ¡go back, go back!, sinónimo de nuestro "al fondo hay sitio", cosa que en la mayoría de las ocasiones no era cierta.
Yo happy. Al fondo, el chiringuito donde desayunaba cada día
Normal, todos estábamos agotados de patear y del calor. Ya se sabe que la vida del turista es muy dura. La parte positiva es que el billete es super barato: un tiquet para 7 días, haciendo todos los viajes que quieras, cuesta 6,50€.

Y, bueno, lo dejo aquí porque ya me he enrollado mucho y no quiero cansaros.

En la próxima entrega, mi primer día en Malta: Visitando la Valleta, capital del país.

viernes, 29 de agosto de 2014

Cuatro años... toda una vida...

Presentación de Nunca fuimos a Katmandú

En septiembre se cumplirán cuatro años de la publicación de Nunca fuimos a Katmandú, cuatro años desde que mi vida dio un cambio radical y me convertí en escritora a tiempo completo porque la crisis me dejó sin mi trabajo de nómina mensual.


Pero no me importó demasiado, de hecho, incluso me alegré. Tengo alma bohemia, y pocas veces en mi vida he tenido un trabajo fijo. Me gustan los trabajos que no parecen trabajos, hacer cosas distintas cada día  y tratar con gente diferente; disfrutar con lo que hago, divertirme, sentirme realizada y satisfecha.
Presentación de Gatos por los tejados


Sé que para muchos ese es un sueño poco menos que imposible y me siento afortunada.

También hay que decir que hace falta cierta dosis de valor y/o de locura para lograrlo, y por fortuna, ambos ingredientes forman parte de mi personalidad. Por supuesto, vivir como a una le da la gana tiene un precio, pero a mí me ha merecido la pena pagarlo; pesan más en la balanza los momentos felices que los que no lo fueron tanto.
Presentación de Habana Jazz Club


Si lo pienso bien, el cambio, el paréntesis, se produjo en realidad en esos años en los que trabajé, forzada por las circunstancias, como todo hijo de vecino, es decir, con horario y sueldo fijos (más o menos...). Después recuperé mi estilo de vida, el que elegí con apenas 17 años cuando decidí que había venido al mundo a vivir, no a trabajar.

Y estos últimos cuatro años han sido tan intensos, tan productivos, que parecen toda una vida.
Presentación de Nepal, cerca de las estrellas


Aquel primer libro hace tiempo que no está solo: al año nació Gatos por los tejados, después le siguió Habana Jazz Club, más tarde una novela erótica firmada con seudónimo que pulula por ahí... y este año han sido dos los títulos que se han sumado a mi bibliografía: el libro de viajes Nepal, cerca de las estrellas, en español y en inglés y, este mismo  mes, un cuento infantil, Aburrilandia, el país sin libros.

(Casi) Todos mis libros




Pero ahí no acaba la cosa. Ya hay otra novela buscando editorial y estoy escribiendo la que será mi octava obra.

¡Uf! Solo de pensarlo me mareo...

Lo dicho: cuatro años tan intensos que parecen toda una vida.




lunes, 18 de agosto de 2014

Aburrilandia, el país sin libros

¡Niños y niñas! Os presento el libro definitivo, el que os hará amar a los idem por el resto de vuestra vida (y si no, vosotros os lo perderéis).

Bromas aparte, hoy estrenamos Aburrilandia, el país sin libros, pensado para los más pequeños de la casa con el fin de que descubran que la lectura es entretenimiento, diversión,  dejar volar la imaginación hasta limites insospechados y que sepan que con un libro nunca se sentirán solos ni se aburrirán.

Aburrilandia, el país sin libros, nació hace algunos años, cuando trabajaba como monitora de talleres de teatro en varios colegios de Barcelona, y escribía, dirigía y montaba las obras para ser representadas por los alumnos. Me pidieron que preparara algo para  Sant Jordi (día del libro), por tanto, relacionado con los libros. Como anécdota os diré que mi hijo, que tenía entonces ocho años, hacía de Despótikus III, el malvado rey. Lástima que solo tengo la grabación en vídeo (eran otros tiempos), si no, os la pondría.

Con el tiempo, se me ocurrió hacer una adaptación como cuento, pero quedó relegado en un cajón hasta ahora, que de pronto me ha apetecido retomarlo y publicarlo en Amazon.

Me ha llevado una semana entera revisarlo, adaptar dibujitos y colorearlo, pero me he divertido mucho pintando  como cuando era niña, solo que ahora, en lugar de hacerlo con lápices de colores lo he hecho con Paint, ¡Cosas del siglo XXI!

Soy consciente de que el ebook quizá no sea lo más adecuado para niños pequeños, por eso lo he publicado al mismo tiempo en papel y creo que ha quedado un libro bastante mono :)

Los dos formatos están disponibles en Amazon. Y aprovecho para recordaros que Amazon también vende libros en papel, ya que parece que la mayoría de la gente asocia esta plataforma solo al ebook. Sale más económico que en la librería y lo tenéis en casa en un par de días.

Os dejo la sinopsis del cuento: Aburrilandia es un país imaginario en el que gobierna un rey ignorante y malvado que ha prohibido los libros y ha borrado todos los conocimientos de la mente de sus habitantes para que nadie sea más listo que él y pueda quitarle el poder.
Sin libros los niños se aburren,  y están perdiendo hasta la imaginación. Pero un día llega Martina, una niña de otro país a la que no le gusta leer ni ir a la escuela, y cuando ve a los niños tan tristes y aburridos decide ayudarles.
Tras muchas aventuras en las que no faltarán brujas malvadas y magos bondadosos, Martina conseguirá devolver la alegría y la ilusión a sus nuevos amigos.

Pues ya lo sabéis: mamás, papás, abuelos, abuelas, tíos, tías y demás parentela, amig@s y conocid@s, regalad a vuestros niños Aburrilandia para que nunca tengan que conocer ese triste país sin libros :)


domingo, 10 de agosto de 2014

Jimmy, el gato que tenía alma de perro

Se suele pensar que los gatos son independientes, ariscos, poco cariñosos, que no obedecen...por eso muchas personas prefieren los perros, son más fáciles de comprender, y de manejar. Pero quien haya convivido con un gato alguna vez sabe que son seres especiales, únicos, belleza en estado puro, relaja solo mirarlos, y los que los tenemos solo podemos estar agradecidos de que nos hayan aceptado en sus vidas.

Jimmy era un gato muy especial, un gato con alma de perro, para que me entendáis. Mi hijo lo adoptó cuando se fue de casa, lo recogió de los jardines de la Universidad de Barcelona, y por supuesto, al año lo tenía yo porque él se iba de viaje...

En casa ya estaba Lluna, y desde el primer momento le dejó claro con sus bufidos quien era la que mandaba. Pero Jimmy era paciente (y pesado); la observaba, se acercaba despacio, la rondaba, y ella, poco a poco fue bajando la guardia. Primero se mantenían a una distancia prudencial, después Jimmy consiguió sentarse en la otra punta del sofá, y a la semana estaban no solo juntos, sino también revueltos.

Por las noches se volvían locos y se pegaban carreras por toda la casa saltando por encima del sofá sin tener en cuenta que yo no formaba parte de él... Después se relajaban y se peleaban por el mejor sitio encima de mí. Por lo general Jimmy acababa en mis brazos y Lluna en mis piernas, inmovilizándome por completo entre los dos. Nunca olvidaré los ronroneos y la mirada de Jimmy en esas ocasiones: era la viva estampa de la felicidad.


Me seguía a todas partes y acudía cuando lo llamaba; era bueno, obediente, se dejaba hacer de todo sin rebelarse ni rechistar. Y cuando me ponía a leer o a trabajar con el ordenador se sentaba a mis pies y se quedaba tranquilo. Ya digo, como un perrito.

Todavía pienso que está aquí, observándome desde cualquier rincón, y que en el momento en que me mueva aparecerá para controlar lo que hago y me mirará con sus grandes ojos amarillos.

La casa se ha quedado muy vacía sin él. Lluna también lo extraña; está más mimosa que nunca, y de repente parece que se pregunta dónde está su compañero y se pone a buscarlo por todas partes, a rastrear su olor... Supongo que es cuestión de tiempo que los dos nos habituemos a su ausencia, pero nunca le olvidaremos.

Como decía mi hijo: Jimmy era un gato muy especial.





lunes, 4 de agosto de 2014

¡Vacaciones!

Para la mayoría de vosotr@s, aclaro, no para mí, todavía...
Yo me iré en septiembre, cuando tod@s hayáis vuelto y os pueda matar de envidia, jeje. Me voy a Malta, una islita al sur del Mediterraneo pequeña  pero rica en historia, ya os contaré a la vuelta. Y a ver si me inspiro y tengo un invierno productivo (literariamente hablando).

La verdad es que empecé a escribir una novela hace unos meses, pero entre la enfermedad de Jimmy (mi gato, para quien no lo sepa), el verano, la playita, los conciertos a la fresca, las idas y venidas de unos y otros, la preparación de mis propias vacaciones... en fin, que el verano es para disfrutarlo, para "documentarse", jeje, para recopilar material disfrutando de la vida, que nunca se sabe cuando nos puede venir bien (el material, digo, disfrutar de la vida siempre está bien).

Total, que al final decidí, concederme vacaciones de verano (como los maestros) sin sentirme culpable, y empezar a trabajar en serio a partir de septiembre, o sea, cuando vuelva de Malta y me centre un poco. Si Isabel Allende empieza a escribir cada 8 de enero yo empezaré cada 15 de septiembre, que en invierno apetece más encerrarse en casa mientras fuera chaparrea o hace un frío del demonio, ¿no os parece?

Eso no significa que durante este tiempo no esté trabajando. Estoy planificando, tomando notas, dedicándome a la promoción de mis libros, que es un trabajo muy duro e ingrato pero que tenemos que hacer, mis colegas escritores lo saben bien.

Y para los que sí estáis de vacaciones de verdad, os dejo algunas recomendaciones de lectura: por supuesto mis propios libros,jeje, que podéis encontrar en Amazon  tanto en ebook como en papel. Y los de algunos compañeros que he leído últimamente y me han gustado y que podéis consultar en mi lista de lecturas, a la derecha de la página.

¡Felices vacaciones para tod@s!

jueves, 24 de julio de 2014

Un regalo para las vacaciones


Como muchos os vais pronto de vacaciones (o ya lo estáis), he decidido haceros un regalo para que no os olvidéis de mí en estos días, jeje... y para que llenéis esas horas vacías, de calma chicha, en las que no apetece hacer nada más que estar tumbad@ con un refresco y un libro, actividades ambas que no requieren demasiado esfuerzo :)

Bueno, pues el refresco (o lo que sea) lo ponéis vosotros, el libro lo pongo yo: el viernes 25 y el sábado 26 podréis descargaros GRATIS el ebook de mi novela HABANA JAZZ CLUB.



¿Por qué me he animado a haceros este regalo? Seré sincera con vosotr@s: porque me da pena que HABANA JAZZ CLUB no se venda tanto como Nunca fuimos a Katmandú, cuando considero que es una novela mejor escrita, más redonda y  mejor valorada por los lectores. En Amazon la mayoría de las valoraciones son de 5 estrellas y las opiniones coinciden en que la novela les ha llegado y emocionado.

Por eso me gustaría que le diérais una oportunidad y (si os apetece) dejarais después vuestra opinión en Amazon.


Tengo que confesar que ofrecer gratis mi novela no es un acto del todo altruista por mi parte. He comprobado en otras ocasiones que hacerlo así tiene una repercusión positiva; primero, porque da visibilidad al libro y más lectores lo descubren o se animan a leerlo gracias a las opiniones de los demás. También hay quienes no tienen tarjeta de crédito para comprar en Amazon o temen usarla, por lo que no tienen acceso a los libros de pago. Y finalmente, porque he comprobado que tras la promoción gratuita las ventas aumentan de forma considerable, al menos por unos días.

Edición impresa (no en promoción)

Lo importante para los escritores es que se nos lea. Tampoco está mal que se nos pague por nuestro trabajo, jeje, pero un día es un día (o dos), y los lectores también merecen un detalle de vez en cuando. Así que ya sabéis: viernes 25 y sábado 26. Clickad el enlace y llevaos gratis HABANA JAZZ CLUB.

¡Que lo disfrutéis!





viernes, 18 de julio de 2014

Más noticias sobre "Nepal, cerca de las estrellas"

"Nepal, cerca de las estrellas" en inglés
Como veis, estamos en plena promoción de mi último libro viajero y solidario, Nepal, cerca de las estrellas, pero tranquis, que durante el verano os dejaré tranquilos y
volveremos a la carga a partir de septiembre :). Para entonces, espero que ya muchos de vosotros hayáis compartido y disfrutado conmigo este precioso viaje.

La noticia de esta semana ha sido la publicación en Amazon de la edición en inglés del libro, Nepal, close to the stars, tanto en ebook como en papel. La traducción ha corrido a cargo de James Salter, que no es el famoso escritor americano pero sí de su misma nacionalidad y  miembro del Banc del Temps de Sant Joan D'espí, dentro de uno de los intercambios habituales que se realizan, según la filosofía del Banc del Temps (Banco del Tiempo), en la que se intercambian servicios y ayuda a cambio de tiempo, nunca de dinero. Yo colaboro desde hace un par de años con  el Banc del Temps del Raval y de ahí surgió, como explico en el libro, la posibilidad de viajar a Nepal y, de alguna manera, el propio libro. En la segunda foto podéis ver a Dilip (detrás de mí), el "culpable" de mi aventura nepalí.

En la terraza de Las Arenas con amig@s del BdT del Raval
Un día os hablaré más ampliamente de esta iniciativa, porque es muy interesante.

La única razón por la que he querido  traducir el libro al inglés ha sido para donar algunos ejemplares a la escuela, la biblioteca y los amigos de Tikapur y que puedan leerlo, ya que en español no les serviría de mucho, y sé que les hace mucha ilusión. Y puesto que James se ha tomado tanto trabajo, lo hemos publicado en Amazon en ebook y papel para que quien quiera pueda adquirirlo y los beneficios irán destinados a la Kanasugi English Boarding School de Tikapur (Nepal), al igual que un porcentaje de la edición en español.

El libro en español lo podéis encontrar en varias librerías de Barcelona o encargándolo en vuestra librería habitual. También lo podéis adquirir en papel a través de Amazon y lo tendréis en casa en un par de días.

Os dejo también una entrevista que me hicieron ayer en Radio Andorra, aunque es en catalán y no todos podréis entenderla. Sorry :/

Hasta la semana que viene! Disfrutad del verano!

viernes, 11 de julio de 2014

Book trailer de "Nepal, cerca de las estrellas"

Acabo de darme cuenta de que no  he presentado "oficialmente" el book trailer de Nepal, cerca de las estrellas. Lo mencioné hablando de la presentación en el Ateneu Popular Cerdà y puse el enlace, pero creo que merece por sí mismo ser protagonista de un post, ¡que mi trabajo me costó prepararlo! :)



Fue muy difícil elegir apenas 20 fotos, para componer el vídeo, de las casi 600 que hice durante mi estancia en Nepal, porque para mí todas tienen un significado especial y reflejan un momento concreto lleno de recuerdos, nostalgia y cariño. Pero bueno, hay más en mi página de FB por si queréis verlas.

Con la música me ocurrió algo parecido. Allí la música tiene una gran presencia en la vida de la gente, les entusiasma cantar y bailar. Cuando volví a Barcelona escuchaba música nepalí todo el día y eso hacía que me sintiera un poco más cerca de ellos.

La canción que elegí para el vídeo, después de escuchar todas las que tengo una y otra vez, es de una famosa cantante nepalí actual y vendría a ser como nuestra música "pop".

Pues ¡hala! que lo disfrutéis y buen fin de semana.

En el próximo post os daré una primicia sobre este libro, que creo que me va a dar muchas satisfacciones.


viernes, 4 de julio de 2014

Cómo ganar un "pastón" vendiendo ebooks

De un tiempo a esta parte, del mismo modo que han proliferado los escritores indies lo han hecho los libros que cuentan experiencias personales exitosas de otros colegas que comparten generosamente sus estrategias para lograr alcanzar las más altas cotas amazónicas.

En realidad, todos estos libros nos cuentan cosas que poco más o menos, todos deducimos (y hacemos) de una manera intuitiva y por pura lógica. Pero nunca está de más que nos lo recuerden para tenerlo siempre presente.

Aunque también creo que el éxito, a la larga, no solo depende de un buen marqueting (aunque en ocasiones ese es el único mérito de algunos best sellers), sino de saber llegar al lector con una buena historia, que esté bien escrita, que emocione, que entretenga, en fin, lo que se supone que debe ser un buen libro. Pero eso, como el valor en los militares, se da por hecho, y  así debería ser, aunque no siempre es cierto...

El marqueting, por otra parte, es más necesario que nunca si queremos destacar en esa selva de millones de libros con los que nos bombardean (y bombardeamos) continuamente. ¿Quién va a saber que tu novela es maravillosa si está hundida en el pozo sin fondo de Amazon y nadie la conoce?

Cómo gané más de 42,000 dólares en ventas en un mes vendiendo kindles ebooksde 
Cheryl Kaye Tardif (título feo, feo) es uno de estos libros bienintencionados que recomendaría si no fuera porque la traducción, supuestamente de un tal  René Almanza Miranda, es tan nefasta que a veces hace del todo incomprensible la lectura. Parece una traducción directa de Google, copiada y pegada tal cual. 

Creo que alguien debería decirle a Cheryl Kaye que se aplicara sus propios consejos y cuidara la presentación de su  producto, y la traducción es tan importante como todo lo demás. Yo diría que para hacerlo mal, es mejor no hacerlo. Porque cuesta mucho ganar la confianza de los lectores y muy poco perderla.

Buen finde para tod@s!

 


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